제 아내와 네 자녀는 이시카와현에서 주님을 섬기고 있습니다. 이시카와현은 일본 해안가에 있으며 도쿄에서 자동차로 약 7시간 떨어진 거리에 있습니다. 이시카와현과 주변 두개의 현(도야마현과 후쿠이현)은 불교의 영향이 강하기 때문에 전도하기 위해 사람들에게 다가가기 가장 어려운 현 중 하나로 간주됩니다.
우리는 어떻게 하면 굳어진 일본인들의 마음에 다가갈 수 있을지 기도해 왔습니다. 하나님은 2019년에 스포츠 사역을 통해 우리의 기도에 즉시 응답하셨습니다

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​이시카와현 이야기

2019년 일본은 럭비 월드컵을 개최했습니다. 피지선교팀이 23,000명 정도되는 우리 지역에 왔습니다. 10년 사역으로 이루지 못한 것을 단 이틀 만에 이루었습니다. 600명이 넘는 초등학교 학생들이 피지팀이 럭비공을 던지는 모습을 보기 위해 나왔습니다. 선수들의 구원 간증을 들을 수 있도록 아이들을 교회로 초청할 수 있었습니다. 또한 70명의 대학교, 고등학교, 중학교, 초등학교 럭비 선수들과 함께하는 럭비 클리닉도 했습니다. 60명의 학생들이 럭비선수들의 구원 간증을 듣기 위해 우리 교회에 왔습니다. 놀랍게도 우리 모두는 마지막에 손을 잡고 기도했습니다. 어떤 어머니들은 너무 감동받아 눈물을 흘렸습니다. 밤 10시가 넘어서도 떠나고 싶지 않은 학생들! 몇몇 학생들은 이 럭비 선수들을 보기 위해 1시간 거리에서 차를 운전하고 왔습니다.


2020년 11월, 우리는 올림픽 스포츠 페스티발 아웃리치를 조직했습니다. 행사에 기독교 태권도 동메달리스트를 초청했습니다. 도시 지도자들은 이 스포츠 축제에 참가하는 것에 흥분했습니다. 지역 교육 위원회는 우리를 위해 지역의 모든 아이들에게 행사 전단지를 나누어 주었습니다. 한 도시는 모든 초등학교에 행사를 추천했고, 공립학교 교사들이 아이들에게 직접 전단지 9,000장을 배포했습니다. 행사에 등록한 사람은 760명이 넘었습니다. 혼잡을 피하기 위해 야외에서 두번에 걸쳐 인원을 600명으로 제한해야 했습니다.

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일본 동메달리스트 오카모토 요리코(Yoriko Okamoto)는 초등학교 두곳, 중학교 두곳, 유치원 한곳에서 자신의 간증을 나누었습니다. 그녀는 아이들과 함께 태권도 클리닉에서 가르쳤고, 300명이 넘는 학생들에게 예수님을 믿는 것이 동메달을 받는 것보다 훨씬 더 큰 보람이 있음을 전했습니다. 한 학생은 그녀에게 3번의 올림픽에 출전해 올림픽 메달을 딴 후 꿈이 무엇인지 물었습니다. 그녀는 아이들에게 자신의 꿈은 다른 사람들에게 예수님에 대해 말하는 것이라고 말했습니다.
이제 더 많은 교회가 이 스포츠 페스티발 아웃리치에 참여하는 데 관심이 있습니다. 우리는 4월에 2번의 행사를  더 진행했으며, 올림픽 기간 동안 특히 올림픽 개막을 앞두고 또 다른 행사를 계획하고 있습니다

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스포츠 페스티발 아웃리치는  우리 현의 교회들 사이에 연합을 가져왔습니다. 젊은이들은 이러한 스포츠 전도 활동을 수행하기 위해 현의 미래 지도자로서 훈련을 받고 있습니다. 우리 이시카와(Ishikawa) 팀은 현재 주변 현들도 이러한 스포츠 페스티발 아웃리치를 시작하도록 도우려고 노력하고 있습니다. 우리는 이 스포츠 페스티발 아웃리치의 결과로 일부 불신자들이 우리 교회를 어떻게 방문했는지에 대해서 흥분하고 있습니다. 우리는 하나님께서 올림픽 기간 동안과 이후에 더 많은 어린이와 젊은 가족들을 하나님께 데려오실 것이라고 굳게 믿습니다. 하나님은 큰 수확을 위해 일본 사람들의 마음을 준비하셨습니다.

이시카와현 어느 일본목사로 부터